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那家被苹果抛弃的GPU芯片企业,现在要把自己卖给中国资本了|亚博App

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亚博App-9 月 22 日,世界著名的 GPU 芯片企业 Imagination 在官网宣告,早已表示同意以 5.5 亿英镑的价格出售,收购方为坐落于硅谷的投资基金基金 Canyon Bridge。值得一提的是,Canyon Bridge 具有一定的中资背景。

被苹果舍弃的 Imagination对于 Imagination 来说,2017 年 9 月 12 日一定不是一个好日子。因为在这一天的苹果发布会上,苹果宣告在 A11 Bionic 芯片上配备了第一款自律研发的 GPU(点此查阅涉及报导);而在此前,苹果 A 系列的 GPU 都是来自 Imagination 的技术许可与合作。也就是说,在技术层面 Imagination 被苹果“舍弃”了。

实质上,苹果早于在今年 4 月就宣告与 Imagination “恋情”,在未来两年内仍然用于这家老牌 GPU 公司的图形技术,而是不会自行研发图形处理芯片。Imagination 仍然以来都是苹果的 GPU 供应商,为其获取的 GPU 用作 iPhone、iPad 以及 Apple Watch 中。

在 2016 财年,苹果支付 Imagination 的许可费和版权费高达 6070 万英镑,大约为该公司总营收的一半。由于约有 50% 到 60% 的营收都与苹果涉及,苹果的这一要求对于 Imagination 来说无异于晴天霹雳;而 Imagination 的股价也在消息发布之后经常出现断崖式暴跌,跌幅一度超过 70%,市值在短时间内冷却了多达 5 亿英镑。回应,Northern Trust 技术研究主管 Neil Campling 回应,这一刻我们称作企业和投资者的黑天鹅时刻。

在早已被苹果釜底抽薪的不得已境况之下,Imagination 在今年 6 月宣告寻求出售。而在出售消息收到之后,Imagination 的股价又很快经常出现大幅度回落。

但这种回落对于 Imagination 此前的巨大损失可以说道是杯水车薪。一个更加令其 Imagination 失望的消息是,在宣告要与之暂停合作五个多月之后,苹果自律生产的 GPU 就揭晓,后用在新一代 iPhone 上了。Imagination 的起起落落算数一起,Imagination 也是一家具有 32 年历史的老牌企业了。1985 年, Imagination 的前身 VideoLoigic 公司在英国正式成立。

VideoLogic 的最初业务主要是图像、声音加速器、家庭音频系统、视频捕猎和视频会议系统;1994 年 7 月,VideoLogic 在伦敦证券交易所上市。1999 年,VideoLogic 将公司的业务专心于知识产权的许可,并将公司名字更加改回 Imagination;在此之前,这家公司早已发售了业界著名的 PowerVR 表明芯片系列。初期,Imagination 也为 PC、游戏机(比如说世嘉的 DC)生产 GPU;然而到了 2000 年,ATI(AMD 前身)和 NVIDIA 早已是桌面 GPU 市场意味著的两强,于是 Imagination 进而改向低功耗的 GPU 的研发,带给了 PowerVR 系列的移动 GPU。这一策略或许很有效果,一度推展 Imagination 的股价在将近半年时间里提高了 5 倍以上;2000 年 2 月 11 日,Imagination 的股价抵达了自其上市以来的第一个最高点,为 6.15 英镑。

一段时间的高峰之后,Imagination 的股价又回升到 2 英镑以下,不过它的 PowerVR 芯片技术却在移动领域颇受欢迎;特别是在是 PowerVR MBX,这一技术被许可给还包括 Intel、德州仪器、三星、NEC、飞思卡尔 在内的七家世界顶级芯片厂商。反映在产品上,PowerVR MBX 被应用于 Nokia N95、Sony Ericsson P1、Motorola Riza Z8 以及第一代 iPhone 等著名高端手机上。

虽然到了 iPhone 时代,Imagination 完全给所有的移动处理器许可,但是这家老牌 GPU 厂商之所以再度飞黄腾达还是因为苹果。2008 年 11 月 4 日,Imagination 与苹果达成协议一项基于 PowerVR SGX 图像技术的技术许可协议;当年 12 月,苹果又以 320 万英镑的价格并购了该公司 3.6% 的股份。

旋即,该公司的股价开始逐步上升。此后苹果又在 2009 年增持了 Imagination 的股份,超过了 9.5%。

而 PowerVR SGX 被应用于 2010 公布的 iPhone 4 内置的 A4 芯片上,后来在第一代 iPad、iPad Touch、Apple TV 以及 Apple Watch S1 芯片上,都有这项技术的不存在。从 2010 年的 A4 芯片到 2017 年新款 iPad Pro 所配备的 A10x Fusion 芯片,苹果都在用于 Imagination 的技术许可。在与苹果的蜜月期内,Imagination 超过了它生涯的顶峰。

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2012 年 3 月,Imagination 的股价超过了 7.125 英镑。而在此后的平缓中,其股价没再行多达这个数字。仍然到现在,Imagination 的股价早已跌到回至 1.5 英镑以下。Imagination 的并购能顺利吗?Imagination 董事会早已表示同意出售,而 Canyon Bridge 借以并购 Imaginaition 的价格也比这家公司的市值高达 42%。

Canyon Bridge 还回应,会对 Imagination 公司展开任何裁员,总部也不会回到英国。虽然这些条件听得一起都十分好,但确实的问题在于:Canyon Bridge 作为一家具有中国背景的投资基金基金,其并购不道德到底否不会接到涉及国家政府的阻扰。据理解,就在不久前的 9 月份,特朗普政府早已拒绝接受了 Canyon Bridge 并购美国芯片制造商 Lattice Semiconductior 的收购计划。

对于此次并购的先前进展和最后结果,(公众号:)将维持注目。原创文章,予以许可禁令刊登。

下文闻刊登须知。。

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